Een betrokken kantoor met een sociaal hart. Zo noemt advocaat Robert van Boxmeer (44) Gelijk Advocaten dat is voortgekomen uit de Stichting Rechtsbijstand Asiel/Legal Aid ’s-Hertogenbosch (SRAH). ‘We begonnen met vijf juristen van wie er twee, waaronder ikzelf en Riëtta van Empel-Bouman, al aan de advocatenopleiding waren begonnen. De andere drie, onder wie huidige kantoorgenoten Ilse van Kuilenburg en Yvonne Verkouter, hebben de advocatenopleiding met een buitenpatroon gevolgd tijdens de oprichting van het kantoor. Bij de start voerden we een algemene praktijk met nadruk op vreemdelingen- en asielrecht. Een drukke en hectische tijd.’

In de loop der jaren is het kantoor zich meer gaan specialiseren in het regulier vreemdelingenrecht en internationaal personen- en familierecht. ‘Een algemene praktijk bleek niet te handhaven. Het was te tijdrovend om op alle rechtsgebieden kwaliteit te blijven leveren. Het kantoor is door de specialisatieslag professioneler geworden zonder de betrokkenheid bij de klanten te verliezen. In die periode heeft Bart Toemen zich bij Gelijk Advocaten gevoegd.’

Het contact met klanten en het goed mogelijk begeleiden in een juridische procedure is volgens de advocaat het meest interessant aan het beroep. ‘Vreemdelingenrecht is voor klanten emotioneel beladen. Het gaat om het opbouwen van een nieuw leven of werk in een ander land of om de hereniging met gezinsleden. Er spelen vrijwel altijd ernstige persoonlijke omstandigheden.’

Een goed advocaat is volgens Van Boxmeer betrouwbaar en zorgvuldig. Daarnaast bezit hij goede communicatieve vaardigheden, doorzettingsvermogen en een sterk analytisch vermogen om snel de sterke en zwakke kanten van een zaak te doorzien. ‘Een advocaat dient elke zaak zo goed mogelijk te doen. Een zaak verliezen is vervelend, maar als je er alles aan hebt gedaan, kun je er vrede mee hebben.’

Bezuinigingen

Het kantoor, dat voor zo’n zeventig procent op toevoeging werkt, maakt zich zorgen over de bezuinigingen op de sociale advocatuur. ‘Het tast de toegang tot het recht aan. Minister Dekker breekt een heel mooi, sociaal systeem af. Met alleen zaken op basis van toevoegingen is een kantoor niet meer draaiende te houden.’

Van Boxmeer ziet de plannen van de minister zoals de voorgestelde rechtshulppakketten, als een grote bedreiging voor de advocatuur. Toch kijkt hij positief naar de toekomst. ‘De advocaat heeft in de combinatie van vertrouwenspersoon en belangenbehartiger nog voldoende toegevoegde waarde.’

Ondanks de bedreigingen wordt het jubileum wel gevierd. ‘We gaan in juni een dagje weg met elkaar. Waar naartoe is nog een verrassing. Het koperen jubileum hebben we in Boedapest gevierd, dus nu houden we het wat kleiner.’

F3I2124-kleiner

Francisca Mebius

Redacteur

Profiel-pagina
Advertentie