De Boorder Advocaten
De Boorder Advocaten Beeld door: Jean-Pierre Jans

Aan wie je het ook vraagt bij het Amsterdamse familierechtkantoor, een postcorona-scheidingsgolf hebben ze nog niet waargenomen. Advocaat en partner Eelco Anink: ‘Toen corona uitbrak was het even rustig, nu is het weer business as usual. Maar ik heb corona nog niet als directe aanleiding gehoord van cliënten.’ Naamgever en oprichter Marjoleine de Boorder draait het om: ‘Het is net als in de crisis in 2008. Als mensen onzeker zijn over hun baan, de waarde van hun huis, hun spaargeld, zijn ze minder geneigd de risico’s van een scheiding erbij te nemen.’

De eerste vijf minuten staat er een stuk plexiglas op de spreektafel, maar dankzij de wijd openstaande terrasdeuren is er ook binnen genoeg frisse lucht om dat obstakel opzij te schuiven. Zowel binnen als buiten heerst de serene rust van Amsterdam-Zuid, de chique wijk aan de oostkant van het Vondelpark.

Geheimhouding

In tegenstelling tot menig buurpand heeft het kantoor geen koperen naamplaat op de gevel. Anink: ‘Onze cliënten moeten anoniem naar binnen kunnen. In ons vakgebied is geheimhouding essentieel. Daarom publiceren wij ook nooit iets over onze triomfen.’ Reputatie komt te voet en gaat te paard, wil hij maar zeggen. En die reputatie is zorgvuldig opgebouwd: ‘In het familierecht heb je zelden terugkerende cliënten, dus we moeten het van mond-tot-mondreclame hebben, en van verwijzers. Accountants, notarissen, andere advocaten, coaches.’ Via hen krijgt het kantoor veel werk in de bovenkant van de markt: ondernemers, expats met internationale juridische kwesties. Die verwachten een groot, professioneel kantoor.
Voor een familierechtkantoor zijn ze groot, met dertien advocaten. Marjoleine de Boorder: ‘Als professionele ruziemaker kreeg de ouderwetse familierechtadvocaat het meestal niet voor elkaar om de sfeer goed te houden en aan een groter kantoor te bouwen. Dat wilde ik echt anders, ik wilde een leuk kantoor dat wel kon groeien, zodat we echte specialisten hebben voor het hele familierecht.’

Coronagolf

Mocht er nog een postcorona-echtscheidingsgolf komen, dan is het kantoor er klaar voor. Of het nou met de door De Boorder geïntroduceerde overlegscheiding is (waarin beide partijen begeleid door een coach ieder een advocaat hebben), mediation, een gezinsadvocaat of via een vier-gesprek tussen de ex-partners en hun advocaten. Of een vraag over welk recht van toepassing is bij een scheiding in een gemengd huwelijk van een in het buitenland wonende Nederlander. En vechtscheidingen? De Boorder: ‘Daar stuur je nooit op aan, maar soms kom je daar ongewild in terecht. Dan is het hopen dat de advocaat van de tegenpartij wil schikken.’ Want een slepende procedure, dat wil geen enkele goede advocaat, zegt Eelco Anink: ‘We hebben er niks aan om een cliënt uit te wringen, dat praat zich snel rond.’

Over de samenwerking zegt de enige mannelijke advocaat van het kantoor: ‘We vangen elkaar geen vliegen af. Dat hoeft ook niet, want we hebben allemaal ons eigen specialisme.’ De Boorder: ‘Ik geloof dat je mensen op hun goede eigenschappen moet stimuleren. Maar het is hier geen poezenboot, we zijn ook een commercieel kantoor.’
Dat beaamt Magali van Maanen, die gespecialiseerd is in internationaal familierecht: ‘We willen de top van de markt bedienen. Dat stralen we ook uit met ons pand: een professionele, zakelijke sfeer. Maar familierecht is best een heftig vak, met veel emoties, dus daarom vinden we ontspanning ook erg belangrijk. Samen lunchen, borrelen, de kroeg in.’

Rang en ego

Het klinkt makkelijker dan het is, goed samenwerken, een open cultuur. Vorig jaar vertrokken twee partners en kwamen Anink en Van Maanen in de maatschap. Een goed moment om de samenwerking tegen het licht te houden. Al langer laten ze zich daarbij begeleiden door oud­mariniers met een managementconsultancybureau, Allied Forces. Marjoleine de Boorder: ‘We willen geen plannen maken die een la ingaan. Zij helpen ons met het ontwikkelen van een strategie en houden in de gaten of we die ook uitvoeren. Zeg wat je doet en doe wat je zegt.’

Armand van Velzen, oprichter van Allied Forces: ‘Als je op een missie bent, moet je op elkaar kunnen bouwen. Rang en ego tellen dan niet mee. Het beste resultaat haal je als ieder teamlid doet waar hij het allerbest in is. Dat kun je in een plan zetten, maar no plan survives frst contact: zodra je het gaat uitvoeren, verandert er van alles. Dus moet je je continu aanpassen aan veranderingen.’

Wat De Boorder zelf leerde dankzij Allied Forces? ‘Om echt een team te vormen, is iedereen even belangrijk, van ondersteuning tot partners. Wanneer ik als oprichter boven iedereen ga staan, komen we niet verder. Ook heb ik geleerd wat echt “ownership” betekent, het nemen van verantwoordelijkheid.’ Van Velzen licht dat toe: ‘Geef een ander niet de schuld als iets misgaat, maar vraag je altijd af wat jij zelf had kunnen doen om de situatie te verbeteren. Als de leiders dat consequent doen en
vervolgens het hele team ook, heb je geen onderling gedoe meer.’

Teamspirit

Dat de teamspirit mede door de begeleiding verbeterd is, kunnen collega’s Nandi Kollenburg en Marloes Holthuis beamen. Kollenburg: ‘Iedereen is goed aanspreekbaar, er wordt echt naar elkaar geluisterd. Dat begon al voordat ik defnitief mijn contract tekende. Ik had een lunchgesprek met twee jonge medewerkers en aan hen kon ik alles vragen. Dat doen  we standaard met sollicitanten. Ik twijfelde of ik wel met zoveel vrouwen wilde werken, maar dat blijkt juist leuk te zijn. Ja, we hebben het ook over RTL Boulevard­achtige onderwerpen.’

De hoogzwangere Holthuis: ‘We hebben hier nogal wat uitgesproken types. Je brengt ook veel tijd samen door, dan moet de sfeer wel goed zijn.’ Ze noemt de lustrumreis naar Ibiza, samen zakelijke kleding shoppen, en de babyshower die ze recent kreeg. ‘Maar geen getut hoor, dat kappen we gauw af.’

De Boorder Familie- en Erfrecht Advocaten & Mediators
Wie: 13 advocaten.
Hoe: opgericht in 2002.
Waar: Amsterdam, Bussum.

Bolsius

Erik Jan Bolsius

Freelance journalist

Profiel-pagina
Advertentie