Op de ranglijstjes van meest succesvolle dealmakers prijkt tussen de namen van bekende advocaten van Zuidas-kantoren steeds vaker die van Matthijs Ingen-Housz (51), en niet zelden bovenaan. De voormalig advocaat van Clifford Chance legt zich sinds 2011 volledig toe op venture capital, het financieren van startende of nog jonge ondernemingen. ‘Het zijn vooral de aantallen die hier de doorslag geven,’ zegt Ingen-Housz bescheiden, ‘al zitten er wel grote transacties tussen. Ons kantoor was vorig jaar betrokken bij een totale transactiewaarde van zo’n 1 miljard euro.’

De jongste deal in een lange reeks is een kapitaalinjectie in NET2GRID, waarbij Ingen-Housz en zijn kantoorgenoot Jaap van den Broek optraden voor pensioenbelegger APG. Samen met Shell Ventures investeert APG een niet nader genoemd bedrag in NET2GRID uit Zeist, dat soft- en hardware ontwikkelt waarmee bedrijven nauwkeurig hun energieverbruik kunnen meten. ‘De transactie was atypisch in die zin dat APG normaal niet rechtstreeks in start-ups investeert. Inmiddels heeft APG een fonds dat direct participeert in nieuwe ondernemingen die zich bezighouden met de energietransitie.’

Minstens zo vaak zijn Ingen-Housz en zijn vier kantoorgenoten bij investeringsrondes aan de zijde van de zittende aandeelhouders te vinden. ‘Wij denken commercieel mee, helpen ondernemingen bij de zoektocht naar de investeerder die bij hen past en weten daarbij goed wat we van elk type investeerder aan voorwaarden kunnen verwachten.’ Eenmaal met gegadigden om de tafel ‘is onze grootste kracht om te bepalen waar wel en niet over onderhandeld moet worden. Een investeerder gaat net als bij een huwelijk een langetermijnrelatie aan. Je wilt dus geen verhoudingen creëren die tot spanning leiden’.

Het juridische aspect is in de wereld van venture capital volgens Ingen-Housz van ondergeschikt belang. ‘De diverse op te tuigen kapitaalstructuren zijn in hoge mate gestandaardiseerd.’ Om goed advies te kunnen geven, is het juist als jurist zaak om uit je juridische ‘comfortzone’ te treden, stelt Ingen-Housz. ‘Van start-up-ondernemers heb ik afgekeken om extreme focus aan te brengen. Dat maakt je eerst een specialist, maar wanneer je veel vergelijkbare transacties hebt gedaan en vervolgens durft los te laten, kom je sneller tot brede en creatieve oplossingen. Zo word je vanzelf weer generalist.’

Bendert Zevenbergen

Freelance journalist

Profiel-pagina
Advertentie