Dealmaker Martijn(1996.1)
Martijn van de Hel

‘Onder voorbehoud van goedkeuring door de ACM’, zo valt in menig persbericht over een overname of fusie te lezen. Alleen wanneer consumenten geen nadeel ondervinden, geeft de Autoriteit Consument & Markt (ACM) groen licht aan concentratie van ondernemingen.

‘Mededingingsrecht is een specialisme binnen de overnamepraktijk,’ zegt partner Martijn van de Hel (44) van het Amsterdamse Maverick Advocaten. ‘De grote Zuidas-kantoren hebben hiervoor hun eigen mensen. Ons kantoor richt zich expliciet op mededinging en marktregulering en wordt doorgaans door nichekantoren in de overnamemarkt of meer generalistische advocaten bij transacties betrokken.’

ACM

Bij een fusie of overname staan de advocaten van Maverick eerst voor de vraag of een melding bij de ACM noodzakelijk is. ‘Dit hangt louter af van de omzet die de ondernemingen afzonderlijk en in combinatie hebben. Deze analyse is niet zo moeilijk. Heel grote concentraties moeten bij de Europese Commissie worden gemeld.’

Daarna is het van belang snel een besluit te krijgen. ‘Wanneer de concentratie bestaat uit bedrijven die geen overlap hebben, kan goedkeuring in vier weken binnen zijn,’ aldus Van de Hel. Ongeveer 95 van de 100 jaarlijkse aanvragen worden in een eerste fase goedgekeurd. ‘Toch is die procedure niet simpel. Bij de aanvraag is het zaak te weten welke informatie je wel en niet moet verstrekken.’

Marktmacht

Want het kan ingewikkeld worden wanneer het om concurrenten gaat. De ACM start bij twijfel een tweede fase van onderzoek die tot anderhalf jaar kan duren. ‘We moeten dan met goede argumenten komen waarom goedkeuring verleend kan worden of voorstellen doen die de marktmacht verminderen, zoals het afstoten van onderdelen.’ Rond de fusie van de Noord-Hollandse ouderenzorgverleners Vrijwaard en Omring vorig jaar kwam het in die fase tot een hoorzitting met veertig betrokkenen. ‘De ACM eiste dat zes zorglocaties werden afgestoten. Wij hebben ze ervan weten te overtuigen dat drie voldoende was.’

Soms is haast geboden, zoals bij de overname van de door de coronacrisis getroffen winkels van kantoorleverancier Office Centre in Nederland en Duitsland in juli. Van de Hel: ‘Wij hebben de ACM en de Duitse toezichthouder onze analyse aangeleverd en gevraagd om spoed. De Duitsers kwamen in één dag met goedkeuring, de ACM na zeven dagen, omdat de melding eerst in de Staatscourant moest komen. Voor zover ik kan zien een record.’

Bendert Zevenbergen

Freelance journalist

Profiel-pagina
Advertentie